Консерваторам подобається цей глибоко оманливий факт про бідність в Америці

Це

Справа не тільки в наполегливій роботі.

Shutterstock

Редактор National Review Річ Лоурі має a поганий і зневажливий відгук з останньої книги Та-Нехісі Коутса, Між Світом і Мною , в якому він повторює мою найменш улюблену статистику у всій соціальній політиці:

Заперечує кліше, що чорні мають бути «вдвічі кращими». Ближче до істини те, що вони, як і всі американці, мають набагато кращу позицію для досягнення успіху, якщо дотримуються певних основних норм: закінчити середню школу; влаштуватися на повну зайнятість; не мати дітей до 21 року і виходити заміж до народження дитини. Згідно з дослідженням Рона Хаскінса та Ізабель Соуілл з Інституту Брукінгса, серед людей, які займаються цими речами, близько 75 відсотків мають середній клас.



Консерваторам подобається Рік Санторум взялися використовувати цей фактоід як остаточний доказ того, що структурні чинники бідності не мають значення, що люди можуть підтягнутися, а урядові дії, щоб допомогти маргіналізованим людям, не потрібні. Це зовсім не доводить цього. У будь-якому випадку, це корисне нагадування про те, що бідність – це в основному проблема системної невдач, а не особиста.

чому п'ятниця 13 особлива

Статистика взята з книги Хаскінса і Соуїла 2009 року під назвою Створення товариства можливостей . Хаскінс і Соуїлл проаналізували дані про доходи за 2007 рік і розбили домогосподарства на основі того, чи дотримується голова домогосподарства трьох норм:

  • Вони працюють повний робочий день.
  • Вони закінчили середню школу.
  • Вони чекали, поки вони одружаться і принаймні 21, щоб мати дитину.

Вони виявили, що лише 2 відсотки осіб у сім’ях, які дотримувалися всіх трьох норм, були бідними, тоді як 76 відсотків осіб у сім’ях, які не дотримувалися жодної, були бідними, а 73,8 відсотка тих, хто дотримувався всіх трьох, були принаймні середнього класу:

Таблиця даних Haskins і Sawhill

Хаскінс і Соуїлл, 2009

Хаскінс і Соуілл не брехуни. Вони не вигадали ці цифри. Але цифри не свідчать про те, що бідність – це вибір, як стверджує Лоурі. Ось лише кілька причин:

як безкоштовно користуватися трутом
  • Дуже, дуже мало людей не підкоряються жодній з цих норм. Подивіться на цю таблицю: лише близько 3,4 мільйона людей, що становить трохи більше 1 відсотка населення, перебувають у сім’ях у графі «нічого». Як Шон Фремстад з Центру економічних і політичних досліджень зауважує, що бідних людей, які дотримувалися всіх трьох норм, більше, ніж жодної з них.
  • Описувати роботу повний робочий день як «норму» трохи дивно, оскільки багато людей не мають роботи, незважаючи на бажання працювати. Іноді вас звільняють, або у вашому районі немає вакансій для когось із вашими навичками, або роботодавець не дозволяє вам працювати більше 20-30 годин на тиждень. Прямо зараз 8,6 мільйонів американців шукають роботу і не можуть знайти її, додаткову 6,8 млн працюють на неповний робочий день, але кажуть, що намагаються знайти роботу на повний робочий день, а ще 6,6 мільйонів перестали активно шукати роботу, але кажуть, що хотіли б її, якби ринок праці був сильнішим. Це особливо важливий момент, оскільки Хаскінс і Соуїлл визначають роботу як єдину найважливішу норму. Шокуюче, але стабільний дохід – це хороший спосіб не опинитися в бідності.
  • Дивно ставлення до часу пологів як до норми, оскільки це означає, що люди мають більше контролю над тим, коли мати дітей, ніж часто. Доступ до контролю народжуваності та абортів — і вартість кожного — сильно варіюється в залежності від доходу бідні жінки програють . Ось чому Sawhill є a великий прихильник державних програм з розширення використання ВМС та інші високоефективні, довготривалі форми контролю народжуваності .
  • Закінчення середньої школи також є не лише питанням індивідуального дотримання норм. Не секрет, що показники випуску суттєво відрізняються від школи до школи та від району до району, на що впливає як якість школи, так і обсяг основної бідності . Бідність несе з собою голод і відсутність продовольчої безпеки, насильство в сусідах, періодичну безпритульність і погане здоров’я – усе це є факторами стресу, які змовляться, щоб діти з бідних сімей не змогли вийти з середньої школи.
  • Це охоплює лише дохід за один рік, 2007. Оскільки більшість бідності є епізодичним, а 2007 рік був, коли економіка досягла піку до рецесії, дуже ймовірно, що більший відсоток людей у ​​сім’ях, які дотримувалися всіх трьох норм, мали коли-небудь був у бідності.
  • Лоурі навіть не цитує Хаскінса і Соуілла правильно, оскільки вони приходять до своїх цифр про важливість поведінкових норм, виключаючи зі свого аналізу велику частину населення — домогосподарства, очолювані людьми до 25 років, літніми людьми та людьми з інвалідністю.

Це не лише питання вибору

Люди стоять у черзі на співбесіду 2 жовтня 2014 року в Нью-Йорку.

Спенсер Платт/Getty Images

Велика проблема у заяві Лоурі — це ілюзія контролю.

Як сказав мені економіст з Джорджтауна Гаррі Хольцер востаннє я розвінчував цю статистику , «Коли люди роблять подібні заяви, вони поводяться так, ніби люди повністю контролюють подібні речі». Він пояснює: «В умовах рецесії говорити, що люди мають повний контроль над зайнятістю, абсурдно. Існує багато причин, чому хтось може втратити роботу, яка не залежить від нього. Я б стверджував те саме щодо закінчення середньої школи». І я, якщо на те пішло, стверджував би те саме щодо шлюбу та народження дитини.

Правда полягає в тому, що низький рівень закінчення середньої школи в бідних чорношкірих громадах частково є спадком системного расизму. Безробіття в бідних чорношкірих громадах частково є спадком системного расизму. Одиноке батьківство та нестабільність сім'ї в бідних чорношкірих громадах частково є спадком системного расизму. Сказати це не означає відкинути ідею вільної волі. Це для того, щоб визнати, що якщо ви дійсно серйозно ставитеся до вирішення цих проблем, а не відмовляєтеся від них, вам потрібно боротися зі структурними причинами. Розумні люди можуть не погоджуватися з тим, як краще впоратися з цими причинами, але просто бігати, говорити людям, щоб вони наполегливо працювали та одружилися, не є серйозною пропозицією.


ВІДЕО: Є просте рішення бідності